Diferencia entre neurosis y psicosis

Una pregunta que nos hacen frecuentemente es ¿Cuál es la diferencia entre una neurosis y una psicosis?

Son dos términos que se tienden a confundir, pero se refieren a trastornos muy distintos, sobre todo en lo que concierne a su gravedad.

Explicaremos cada uno de ellos de la forma más sencilla posible.

¿Qué es la neurosis?

qué es una neurosisUna Neurosis es una respuesta emocional exagerada, involuntaria y difícil en controlar que se  desencadena en algunas situaciones y que se expresa en forma de síntomas asociados al nerviosismo, la angustia y la ansiedad. Esta reacción emocional exagerada o neurótica puede no ser evidente para las personas del entorno de quien está sufriendo la respuesta neurótica.

En general, la persona neurótica sabe que su reacción emocional ante la situación es exagerada, pero no puede evitarla, ni es capaz de gestionarla de forma adecuada.

En ocasiones, para recanalizar el agobio provocado por estas reacciones emocionales exageradas, las personas con neurosis obsesivas pueden desarrollar conductas repetitivas, como rituales compulsivos o TOC.

Tipos de neurosis

Dentro de este grupo se encuadrarían problemas como la ansiedad, la angustia, los ataques de pánico y problemas fóbico-obsesivos como la agorafobia, fobofobia, fobia social e hipocondría, entre otros.

Es importante diferenciar las neurosis de trastornos como la esquizofrenia, los trastornos del estado de ánimo (como depresión o manía) o los trastornos ficticios con síntomas físicos (esta diferenciación es bastante difícil, porque la persona finge los síntomas)

Cuáles son los síntomas de la neurosis

Los síntomas de la neurosis se derivan de una respuesta emocional exagerada, pueden ser muy molestos y pueden generar miedos, en ocasiones muy intensos. Hay tres miedos que definen la neurosis, el miedo a perder el control, a la muerte o a la locura.

La neurosis puede impedir a la persona realizar algunas actividades de la vida cotidiana, por miedo a que aparezcan los síntomas y al temor de no ser capaces de gestionarlos.

Algunos síntomas que podemos asociar a las neurosis son:

  • Inestabilidad emocional
  • Miedos
  • Inseguridad, dudas
  • Ira
  • Irritabilidad
  • Sentimientos de culpa
  • Ansiedad y angustia
  • Timidez o inhibición social
  • Rigidez en las relaciones sociales,
  • Problemas para tomar decisiones,
  • Preocupaciones excesivas
  • Repetición de rituales o conductas,
  • Problemas para salir de casa
  • Preocupación por el control o el orden

Las personas que sufren neurosis suelen presentar temores ante situaciones que otras personas viven con normalidad, se suelen sentir heridas con facilidad y pueden tener la tendencia a terminar ansiosas o deprimidas.

Tratamiento

Es importante identificar los síntomas de la neurosis lo antes posible,  pues el pronóstico del tratamiento de la neurosis es muy bueno y los tratamientos psicológicos actuales han demostrado ser muy eficaces para su superación.

El tratamiento de la neurosis suele ser una combinación de medicación con psicoterapia. Durante la terapia, la persona aprende a manejar sus impulsos, a gestionar sus miedos, a relajarse, a recuperar el equilibrio emocional y a aliviar y reducir por si mismo, los síntomas descritos anteriormente.

¿Qué es psicosis?

qué es una psicosisUna Psicosis es un alejamiento de la realidad. La persona que la padece, a diferencia de la neurosis, puede no ser consciente de lo que realmente le está pasando.

Las personas con psicosis sufren alucinaciones o delirios, y pasan por procesos que pueden llevar a tener percepciones que no corresponden a la realidad en la que están viviendo.

La persona crea un mundo propio, irreal, e interpreta de forma delirante lo que ocurre a su alrededor, que él considera real y se comporta en su entorno de acuerdo a estas interpretaciones propias.

Una persona que sufre de psicosis suele manifestar conductas desadaptadas a la realidad que le rodea en ese momento, y hace comentarios o mantiene conversaciones que no son coherentes ni apropiados con la situación en la que se encuentra.

Tipos de psicosis

Dentro de este grupo se relacionan los problemas como la esquizofrenia, las psicosis reactivas y el trastorno delirante crónico.

Tratamiento

Los tratamientos para este tipo de psicopatología son principalmente farmacológicos (psiquiátricos). La medicación es necesaria para evitar y controlar los delirios, y permite que la mayoría de los pacientes hagan su vida diaria, más o menos, de forma normal.

Algunos puntos de diferencia entre Psicosis y Neurosis 

PSICOSISNEUROSIS
Trastorno y desorden mental severo, con alteración de la realidad, de los procesos cognitivos y detrimento en la funcionalidad social.Alteraciones emocionales y conductuales principalmente causadas por errores de procesamiento que generan estrés o ansiedad.
Alejamiento de la realidad, crea un mundo propio e irreal.No pierden contacto con la realidad. Saben que lo que están pensando no es la realidad pero no pueden evitar que les afecte.
No suele ser consciente de lo que realmente está pasando.Consciencia que la reacción ante la situación es exagerada, pero no puede evitarla.
Presentan alucinaciones o delirios, es decir, viven y procesan fuera de la realidad.no manifiestan delirios ni alucinaciones.
Pensamientos, juicios y conductas desadaptadas a la situación. El pensamiento pueden ser caótico e incoherentes. El afrontamiento de las situaciones que son incómodas para la persona, no es siempre adecuado ni adaptativo.
Perdida de interés y problemas de cuidar de sí mismo.Problemas de angustia, ansiedad,  y estrés . Pueden ser perfeccionistas y obsesivos o presentar tics nerviosos o rituales para manejar el estrés.
Requieren apoyo psicológico y psiquiátrico, necesitan psicofármacos.Responden bien a tratamiento psicológico y pueden aprender a gestionar sus emociones y sus reacciones.
En esta categoría encontramos trastornos como la esquizofrenia, psicosis reactivas, trastorno delirante crónico, trastorno bipolar tipo I y II,  entre otros.Pueden incluir trastornos de ansiedad, pánico, del ánimo, fóbicos, del control de los impulsos, obsesivos, estrés post traumático, entre otros.
Deterioro grave en el funcionamiento de la persona y sus interacciones sociales.El deterioro puede ser leve en el funcionamiento de la persona y sus relaciones sociales, aunque pudiera agravarse esta condición si no recibe tratamiento psicológico adecuado.
Presentan alteraciones del sueño.Pueden presentar alteraciones en el sueño.

Conclusión

La neurosis y la psicosis son trastornos psicológicos muy distintos aunque ambos necesitan  tratamiento. Las psicosis requieren un tratamiento principalmente farmacológico y en algunas ocasiones se pueden complementar con terapia a criterio del especialista. Las neurosis presentan un muy buen pronóstico cuando se combina una intervención psicológica con ciertos tratamientos farmacológicos.

En el caso de las neurosis, la persona en las sesiones de psicoterapia entiende y aprende a modificar las percepciones e interpretaciones disfuncionales o erróneas y, de esta forma,  pueden manejar y reducir los síntomas que proceden de ellos. En el caso de neurosis severas es necesario combinar la terapia con un tratamiento farmacológico para eliminar estos síntomas incómodos como es la ansiedad.

Un paciente con un trastorno psicótico debe ser consciente que los medicamentos son parte esencial de su tratamiento. Después, la terapia puede tener cierto papel en la prevención de nuevos brotes psicóticos.

Acudir a un centro donde trabajan de forma conjunta, especialistas en psicología clínica y psiquiatría, permita tratar estos problemas de forma multidisciplinar, realizando tratamientos mas eficaces que ayudan al paciente a mejorar notablemente su calidad de vida.

Existen diferentes tipos de terapia y la elección dependerá de las necesidades del paciente.

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