Estrés laboral, qué es, causas, síntomas y cómo gestionarlo

¿Por qué gestionar el de estrés en el trabajo?

estrés laboral como evitarloEl estrés ha sido identificado como uno de los riesgos más importantes en el panorama laboral actual y como uno de los principales retos para la seguridad y la salud a que se enfrentan las organizaciones.
La Organización Internacional del Trabajo (OIT) se refiere al estrés laboral como:

“Una enfermedad peligrosa para las economías industrializadas y en vías de desarrollo; perjudicando a la producción al afectar la salud física y mental de los trabajadores”.

Los costos humanos son significativos, aproximadamente el 15% de las enfermedades cardiovasculares de los hombres y del 20% de las mujeres se deben al estrés relacionado con el trabajo. Otras enfermedades asociadas al estrés; son los trastornos músculo esqueléticos, gastrointestinales y problemas de salud mental.

El estrés se puede dividir en dos clasificaciones:

  • El estrés positivo; Eustrés que incrementa el rendimiento y la motivación.
  • El estrés negativo o Distrés que disminuye el rendimiento, el bienestar y es el origen de síntomas desagradables y enfermedades.

Un nivel de estrés mínimo puede resultar positivo (Eustrés), estimulando el organismo para alcanzar los objetivos y superar un momento puntual de presión.  Una demanda externa superior a la normal desencadena una respuesta del organismo que permite dar salida a esa situación eventual.

El problema empieza cuando este nivel de estrés  se convierte en negativo, Distrés, pues supera el control del individuo y se alarga en el tiempo, provocando síntomas que conducen a la incomodidad o a la enfermedad.

Causas del estrés laboral

Las causas del estrés en el trabajo, son múltiples.
En el entorno laboral siempre hay un elemento, un agente o un estímulo que genera estrés y desequilibrio en la persona.
Dentro del ámbito laboral hay elementos que son considerados agentes estresores, por ejemplo:

  • Presiones para terminar las tareas en un plazo determinado.
  • Sobrecarga de trabajo, volumen, magnitud o dificultad.
  • Infra carga de trabajo, volumen por debajo de lo necesario para mantener un mínimo de actividad.
  • Poca autonomía en el ritmo o en los tiempos de trabajo.
  • Ambigüedad del rol, desinformación del puesto y desempeño de funciones.
  • Conflicto del rol, competencias que no pertenecen al puesto.
  • Malas relaciones personales.
  • Falta de seguridad, incertidumbre sobre la continuidad o no del trabajo.
  • Exigencias de adaptación, cambios repentinos en la organización.
  • Un supervisor exigente, control excesivo.
  • Compañeros de trabajo, desagradables o tóxicos.
  • Monotonía. Cuando el trabajo es repetitivo y no tiene nada de complejidad. Tareas uniformes y poco estimulantes.
  • Poca participación en la toma de decisiones.
  • Estancamiento de la carrera profesional
  • Salario bajo.
  • Cuando la persona percibe que no es competente para desarrollar la tarea que se le ha asignado.
  • Si las exigencias de la tareas excesivas o así lo percibe el trabajador.
  • Cuando los responsables esperan que el trabajador haga más de lo que es posible en un plazo determinado de tiempo.
  • Falta de apoyo social en el entorno laboral.

También producen estrés factores externos al trabajo, como la situación macroeconómica, factores ambientales o sociales como la violencia, la delincuencia o el tráfico, los problemas de pareja o familiares, situaciones de divorcio, procesos de duelo, enfermedades de familiares, deudas o hipotecas, procesos judiciales, etc.

Además de los factores externos, no podemos quitar importancia al perfil individual, que puede ser la diferencia entre un individuo con estrés y uno que sabe afrontar estas situaciones de forma sana.

La combinación de estos factores externos y la personalidad individual es lo que hace que se desencadene o no una respuesta de estrés.

José María Peiró, en su obra Desencadenantes del estrés laboral, señala los siguientes elementos estresores en la empresa:

  1. El ambiente físico. Se refiere a aspectos externos vinculados al ambiente físico, como pueden ser el ruido, la vibración, la iluminación, la temperatura, la humedad, etcétera.
  2. Las demandas del propio trabajo. La actividad laboral por sí misma puede generar estrés laboral: un turno de trabajo excesivo, la sobrecarga de tareas, la exposición a riesgos laborales elevados, etc.
  3. Los contenidos del trabajo o las características de las tareas. La adecuación entre capacidades del trabajador y requerimientos de un puesto, el estilo de comunicación entre líder y equipo, el grado de autonomía sobre el trabajo o la complejidad de las funciones son también factores a tener en cuenta.
  4. El desempeño de roles. La mayor responsabilidad de un cargo intermedio o directivo, la ambigüedad en cuanto al reparto de roles o los conflictos entre compañeros, también propician la aparición de situaciones de estrés laboral.
  5. Las relaciones interpersonales y grupales. Se trata de las relaciones entre subordinados y superiores, entre pares, con clientes y proveedores…
  6. El desarrollo de la carrera. Aquellos empleados que no se sienten seguros en sus puestos, están estancados en una misma posición o perciben como injustas las promociones aprobadas por la Dirección pueden sufrir un aumento de sus niveles de estrés.
  7. Las nuevas tecnologías. Por un lado, los no nativos digitales deben hacer frente al desafío que supone manejar las cambiantes nuevas tecnologías; por otro, la alta conectividad que proporcionan también exige una constante atención que puede llegar a saturar a los trabajadores.
  8. La estructura o el clima organizacional. Un sistema muy centralizado, un proceso demasiado burocratizado o un liderazgo autoritario o ausente pueden originar también estrés en el trabajo.
  9. Factores externos. No podemos olvidar otras causas de la vida personal del individuo que, aunque sean ajenos al ámbito laboral, van a afectar también a la esfera del trabajo.

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Síntomas del estrés laboral

A medio plazo, el estrés en el trabajo puede producir diversas patologías de carácter leve. Si el estrés persiste durante meses o  años produce enfermedades de mayor importancia y gravedad.

Síntomas psicológicos:

Síntomas conductuales:

  • Tartamudez u otras dificultades del habla
  • Reacciones impulsivas
  • Risa nerviosa
  • Trato brusco a los demás
  • Rechinar los dientes o apretar la mandíbula
  • Aumento del consumo del tabaco, alcohol u otras drogas
  • Aumento o disminución del apetito
  • También parece haber un aumento significativo de desórdenes alimenticios como la obesidad, la anorexia o la bulimia.

Otra de las consecuencias del estrés laboral para el trabajador es el progresivo deterioro de sus relaciones personales, tanto familiares como de amistades o pareja.

Síntomas físicos:

Entre los síntomas y consecuencias físicas del estrés laboral en el trabajador, encontramos las siguientes patologías:

  • Alteraciones cardiovasculares, como hipertensión, enfermedades coronarias, arritmias.
  • Alteraciones dermatológicas, como caída del cabello (alopecia), dermatitis, urticaria.
  • Alteraciones sexuales, como disfunción eréctil, eyaculación precoz, disminución o aumento del apetito sexual, vaginismo.
  • Alteraciones musculo-esqueléticas, como contracturas musculares, incremento del riesgo de lesiones músculo-tendinosas, dolores crónicos, empeoramiento de determinadas patologías como la artritis, mayor tendencia a sufrir calambres, tics nerviosos, dolores de cabeza o cefaleas, cuya intensidad hace que en ocasiones el empleado se vea incapacitado temporalmente para realizar cualquier actividad.
  • Alteraciones digestivas, como diarrea, estreñimiento, úlceras pépticas.
  • Alteraciones del sistema inmune, disminución de la resistencia del organismo frente a agentes patógenos y por tanto mayor propensión a enfermedades infecciosas.
  • Alteraciones del sistema endocrino, como hipertiroidismo.

¿Cómo gestionar el estrés en entornos laborales?

gestionar el estrés laboralAlgunas recomendaciones básicas para evitar estrés negativo en el trabajo:

  1. Realizar estudios de cargas de trabajo, que permitan identificar si las tareas asignadas son acordes a las posibilidades del colaborador. También es preciso revisar la organización de esas labores.
  2. Generar una cultura de colaboración mutua entre trabajadores.
  3. Mantener constantes canales de comunicación con los colaboradores, en los departamentos, entre los pares y personas de diferentes puestos, promoviendo el diálogo, el intercambio de inquietudes, preocupaciones o propuestas. Esto enriquecerá el desarrollo de los equipos de trabajo y se convertirá en un medio para canalizar el estrés.
  4. Estimular la buena salud, promover el modelamiento de patrones saludables de comportamiento, interacción, alimentación, ejercicio, entre otros, que permitan un proceso de interiorización y apropiación de principios de bienestar, que evite o contribuya a la disminución del estrés negativo.
  5. Gestionar la empresa como si fuera un organismo vivo en el que todo está interconectado y en el que nada es independiente. Prestar atención al perfil psicológico de los empleados y gestionarlos de manera científica y eficiente.

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