Mecanismos de defensa del sistema psíquico

Video Centro Manuel Escudero, Mecanismos de defensa del sistema psíquico

¿Qué son?

Los mecanismos de defensa son uno de los procesos psicológicos que más me fascinan como profesional.

Se pueden definir como los métodos que utiliza la parte inconsciente de nuestro cerebro para mantener el equilibrio de la persona en situaciones emocionalmente difíciles o que conlleven un gran esfuerzo psicológico de adaptación.

Sin estos mecanismos, una situación, un pensamiento, o una sensación muy intensa emocionalmente podría bloquearnos o producirnos un gran malestar psicológico.

Al afrontar determinadas situaciones o reacciones personales inaceptables para nosotros mismos, la estructura psicológica de nuestras creencias o nuestra forma de pensar se torna inestable.

El esfuerzo para adaptarse a la nueva situación es demasiado grande y, o no se puede hacer tal esfuerzo, o se evita, lo que crea un desequilibrio y como consecuencia, el sistema psíquico se desestructura produciendo una desagradable sensación de ansiedad y malestar.

Los mecanismos de defensa tienen la función de mantener el equilibrio psicológico y permiten a la persona seguir funcionando, minimizando las consecuencias de sucesos demasiado intensos emocionalmente.

La defensa psicológica comienza a actuar si se introducen elementos en el sistema psíquico, (como ideas o conceptos) que no podemos aceptar y que desequilibran su funcionamiento.

También surgen cuando nos encontramos en situaciones emocionales para las que no estamos preparados y no podemos, a veces inconscientemente, ni aceptar ni elaborar, como por ejemplo:

  • Una pérdida o cambio brusco de valores. La adaptación a los nuevos valores supondrían un gran periodo de adaptación o un esfuerzo emocional excesivo.
  • Una pérdida de aquello que durante muchos años hemos considerado verdadero y que no aceptamos cambiar.
  • Situaciones en las que hay que aceptar lo que antes era inaceptable. El plantearnos que estábamos equivocados en nuestras suposiciones o formas de actuar puede ser insoportable para el sistema psíquico.
  • Reconocer en nosotros mismos áreas que son sensibles o conflictivas y que no aceptamos de ninguna manera.
  • Situaciones en las que hay que afrontar algo a lo que no nos atrevemos, pero que no aceptamos que no nos atrevemos.
  • Perder un ser querido o la perdida de situación vital estable, es decir una situación de duelo.
  • Un accidente que suponga replantear todo nuestros valores, es decir un acontecimiento traumático que suponga un cambio total y radical en nuestra vida que no podemos aceptar a corto plazo.

En resumen, podemos decir que estos mecanismos, se configuran como una defensa del sistema psíquico contra todos aquellos estímulos externos o internos que vayan en contra de nuestra manera de pensar o que nos desestabilicen emocionalmente y que impliquen un esfuerzo de adaptación que no podemos hacer.

Pero los mecanismos de defensa no son sanos, pues no nos permiten adaptarnos de forma sana a la realidad, nos impiden una interpretación real de las situaciones y no nos dejan afrontarlas de manera sana.

Implican una rigidez en el procesamiento de la información, que no nos permite hacer un análisis objetivo de nuestras reacciones o de la realidad que nos rodea.

Nos hace ver los hechos que nos suceden o nuestras reacciones de una forma sesgada e inflexible, o simplemente a no verlas, a no “darnos cuenta”.

Por esto son insanos, nos distorsionan la realidad y no nos dejan ser conscientes de nuestras limitaciones y carencias, por lo que no nos permiten crecer como personas.

¿Cuáles son los mecanismos de defensa del sistema psíquico?

Los mecanismos de defensa del sistema psíquico tienen múltiples variantes, algunas más conocidas que otras, pero todas fascinantes.

Voy a explicar brevemente algunos de ellos:

REPRESIÓN

Consiste en excluir de la conciencia cierto impulso, idea o sentimiento que vaya contra el sistema de valores de la persona, pues si este pensamiento o sentimiento llegara a la consciencia, provocaría un conflicto personal o una angustia demasiado perturbadora.

Se trata pues de un mecanismo inconsciente que desencadena un reflejo de inhibición.

Por ejemplo, una persona con fuertes deseos sexuales que su sistema psíquico considera inaceptables, los reprime inconscientemente de forma que la persona aparece ante el mismo y los demás como una persona sin pulsiones sexuales.

RACIONALIZACIÓN

Consiste en seleccionar racional y conscientemente aquellos motivos que nos parezcan más razonables para explicar o justi­ficar cierta conducta cuya base es un sentimiento cuyo reconocimiento sería inaceptable o vergonzoso.

Se justifican y se estructuran ciertas conductas por medio de elaborar explicaciones racionales que evitan enfrentarse al verdadero motivo por el cual se guía la conducta en cuestión. Predomina lo racional allá donde lo emocional debería estar imperante. Se desarrolla una explicación coherente para la conducta que ya se ha efectuado y cuyo motivo se encuentra oculto para la consciencia.

Por ejemplo, un ladrón que justifica sus robos con argumentos racionales que justifican la acción.

PROYECCIÓN

Consiste en atribuir pensamientos, conductas y sentimientos propios e inaceptables, a otras personas. El sujeto las niega en sí mismo, y las lanza al exterior.

COMPENSACIÓN o FORMACIÓN REACTIVA

Consiste en el desarrollo de actitudes o conductas totalmente opuestos a aquellos que se reprimen por considerarlos inaceptables. Aparece una conducta contraria al deseo reprimido

Por ejemplo, una persona que tiene grandes impulsos sexuales, pero no los acepta, entonces los quita de la conciencia. Los controla adoptando una conducta opuesta, por ejemplo aparece una conducta puritana y represiva.

DESPLAZAMIENTO

Consiste en cambiar un objeto que nos produce una reacción emocional inaceptable, por otro.

Desplazamos ciertas emociones asociadas a un objeto, a otro objeto que atacamos o evitamos, pues no proporciona tanto miedo como el primero.

Por ejemplo, tengo sentimientos de odio hacia mi vecino pero como no los puedo aceptar o no me atrevo a enfrentarme a el desplazo el sentimiento hacia su perro al cual maltrato.

SUSTITUCIÓN

Consiste en el cambio de actitud y de sentimientos frente a una emoción inaceptable.

Por ejemplo, la ira sentida hacia una persona se transforma en un deseo de hacer algo destructivo pero útil, como puede ser cortar leña, lo cual sirve para descargar la energía producida por la ira.

SUBLIMACIÓN

Es la sustitución de un impulso inaceptable por uno socialmente aceptable.

Por ejemplo, la agresividad y las tendencias destructivas se subliman practicando o viendo en deportes violentos.

VUELTA DE LOS SENTIMIENTOS CONTRA SÍ MISMO

Sucede cuando el sistema psíquico no permite la existencia y la expresión de sentimientos hostiles hacia los demás.

Entonces, los impulsos inaceptables pueden dirigirse hacia uno mismo.

Esta agresividad hacia nosotros mismos, produce sentimientos de culpa o sabotajes inconscientes como cometer errores, autolesiones, etc.

IDENTIFICACIÓN o SINDROME DE ESTOCOLMO

En una situación traumática se reduce la ansiedad provocada por esa situación por medio de identificarse con el agresor.

Para que el agresor no te haga sufrir, es mejor parecerse a él adoptando y comprendiendo su ideología y aceptando y justificando sus actos,

Para evitar el sufrimiento se asimilan sus ideas y motivaciones entendiéndolos y asimilándolos como propios.

SENTIMIENTOS DE CULPA Y DEFENSA MASOQUISTA

El sentimiento de culpa proviene de una gran auto exigencia.

Cuando no llegamos a cumplir nuestras exigencias la consecuencia es un auto castigo que tiene como objetivo aliviar la angustia y los remordimientos, la persona trata de producirse un castigo o inducir inconscientemente a los demás que lo castiguen.

DEFENSA CONTRA EL SENTIMIENTO DE INFERIORIDAD

Cuando percibimos un sentimiento de inferioridad que es inaceptable se produce una auto condena, que se transforma en una actitud competitiva y agresiva.

CONVERSIÓN

Los impulsos psicológicos inaceptables se transforman en procesos excita­torios o inhibitorios del sistema neuromuscular.

Así se producen síntomas físicos como parálisis histérica, ceguera, sordera, anestesias histéricas, etc.

CONVERSIÓN EN LO CONTRARIO

Sucede cuando tenemos un sentimiento que se considera inade­cuado y se manifiesta exteriormente un sentimiento contra­rio.

Hago lo contrario de lo que siento. Siento ganas de llorar y me río exageradamente.

REGRESIÓN

Tendencia a volver a situaciones vitales anteriores. Bajo la acción de un stress intenso, los mecanismos de adaptación se pierden y se retoman patrones de adaptación primitivos.

Por ejemplo sentirse muy inseguro y amenazado y comenzar a chuparse el dedo.

NEGACIÓN

Consiste en retirar de la conciencia hechos muy dolorosos, y no querer aceptar que hayan sucedido.

Sucede, por ejemplo, cuando fallece un familiar querido y una persona se niega aceptar su muerte, y sigue preparándole la comida, lavándole la ropa, arreglándole el cuarto, etc.

FIJACIÓN

Es quedarse anclado en una etapa de nuestra vida.

Por ejemplo, una persona que no haya desarrollado los mecanismos psicológicos normales de la madurez y no madure en algún aspecto y a los 40 años se lleve un chupete al trabajo, o un peluche que le dé seguridad, etc.

AISLAMIENTO

Consiste en desconectar situaciones de la vida con las emociones.

Se eliminan las emociones de una situa­ción hasta que queda en un simple relato, una simple descripción fría.

Se aísla el sentimiento, no se trae a la consciencia.

Por ejemplo, relatos de los soldados de alguna batalla que la cuentan como si no hubieran estado allí.

INTROYECCIÓN

Consiste en incorporar dentro de nosotros algo que en la realidad esta fuera y es diferente a nosotros.

Por ejemplo, fallece el padre de una persona, y a partir de ese momento se comienza a parecerse más a él, a actuar igual que su padre, vestir la misma ropa, etc.

CONDENSACIÓN

Una conducta representa toda una cadena de imágenes. Por ejemplo, un lapsus.

SIMBOLIZACIÓN

Se utiliza un objeto o una palabra para representar otra cosa.

Cuando no se puede aceptar algo o algún concepto nos produce mucha ansiedad se utiliza una palabra sustitutiva.

Por ejemplo, una persona no acepta que su mascota es un animal y evita utilizar la palabra perro, le llama can, mi amigo, etc.

IDENTIFICACIÓN

Tomamos actitudes, ideas, conductas, vestuario o supuestas virtudes de otro.

Por ejemplo, en la adolescencia se adoptan conductas de personajes del espectáculo o del deporte que se idealizan y se copian para asumir todas sus virtudes y de esta manera compensar las propias carencias.

APATÍA

Indiferencia ante las metas y objetivos, adoptando conductas pasivas o de evitación debido a un conjunto de frustraciones o por miedo.

Por ejemplo, un estudiante que pierde el interés por los estudios y no estudia o los abandona porque, en principio, no le apetece o no quiere seguir estudiando.

FANTASÍA

Se satisface simbólicamente un impulso que o no se puede satisfacer directamente o no se atreve a hacerlo.

ESTEREOTIPIA

Conductas repetitivas realizadas para evitar la ansiedad producida por pensamientos o al enfrentarse a determinadas situaciones.

Todos estos mecanismos de defensa demuestran una estructura psicológica muy elaborada, son muy sutiles, pero tienen una enorme influencia en nuestra vida cotidiana, con implicaciones psicológicas muy profundas, de gran calado en nuestra vida y en nuestras relaciones emocionales.

Su peculiaridad es que son inconscientes y no son percibidos, su funcionamiento escapa del control de la consciencia.

Es preciso prestar una gran atención a nuestra conducta y emociones para poder detectar su funcionamiento y es preciso tener una gran madurez personal para aceptar su actuación en nosotros y una gran formación para identificar su funcionamiento en los demás.

De su conocimiento, identificación y eliminación se desprende una buena salud psicológica.

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